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두뇌를 밝게, 피를 맑게 ‘석창포’

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석창포(石菖蒲) 외떡잎식물로 천남성과의 여러해살이 풀입니다. 우리나라 따뜻한 지방의 산지나 들판의 냇가에서 자라기도 하고 약재로 재배되기도 합니다. 풀의 높이가 30~50cm까지 자라며 사철 푸른색을 띱니다. 잎의 끝이 칼처럼 뾰족하고 가장자리는 밋밋하며 항상 좋은 향기를 풍깁니다. 꽃은 6~7월경에 노란색으로 피는데 그 꽃대가 10~30cm로 깁니다. 뿌리줄기는 굵고 딱딱하며 마디가 많은데, 잔뿌리를 내어 습한 바위틈 같은 곳에 붙어 자랍니다. 예로부터 한방에서는 뿌리줄기를 진통제, 진정제, 건위제 등으로 사용했습니다. 성질이 따뜻하고 맛은 맵고 독이 없습니다. 가을에 채취하여 잎과 수염뿌리를 따낸 후 햇볕에 말려 씁니다. 진정 작용, 거담작용, 항균 작용, 혈행 개선 등이 보고된 바 있습니다. 백창(白菖), 창포(菖蒲), 석상초(石上草), 경포(莖蒲) 등으로 불리기도 합니다. 

 

 

✔️총명탕 주재료, 머리 맑게 하고 건망증 치료

석창포는 이것을 먹고 신선이 된 사람의 이야기가 전해져 내려올 만큼 민간에서 오래도록 애용되던 산야초이자 약재입니다. 여인들이 머리를 감을 때 쓰는 창포와 비슷하지만 습한 바위에 산다고 해서 ‘석창포(石菖蒲)’라는 이름이 생겼다는 이야기도 있지요. 

 

<동의보감>에서도 석창포는 ‘심(心)의 구멍을 열고 오장을 보하며, 눈과 귀를 밝게 하며 목소리가 잘 나오게 한다. 풍습(風濕)을 치료하고 뱃속의 충을 죽이며 이와 벼룩을 없앤다. 머리를 맑게 해 잘 잊어버리는 것을 치료하고 명치가 아픈 것을 멎게 한다’고 소개하고 있습니다. 

 

오늘날에는 호흡을 조절하고 혈액순환을 원활하게 할 때, 풍기를 흩어지게 할 때, 속이 몹시 답답하고 정신이 혼미할 때, 건망증이나 간질병 등을 치료할 때는 물론 소화불량이나 위통, 악성 종기, 타박상에 의한 멍, 눈이 붉게 충혈 되는 증세에도 사용합니다. 무엇보다 석창포는 총명탕의 구성 약재로 잘 알려져 있지요. 석창포 뿌리줄기에 특유의 향을 내는 아사론(Asaron), 팔미틴소레(Palmitinsaure), 페놀(Phenol)이란 정유 성분이 함유되어 있기 때문인데, 이 성분들이 혈행을 개선하고, 뇌세포를 건강하게 해 기억력을 좋게 하며, 소화를 돕고, 마음을 안정시킨다고 합니다. 

 

 

✔️심혈관계 질환에도 유의미한 효과 보고 돼

또한 최신 연구에 의하면 석창포는 혈중 콜레스테롤을 낮추고 동맥경화 지수를 감소시키는 데에도 도움을 줍니다. 혈전 생성을 억제하고, 콜레스테롤 수치를 낮춰 혈액순환 개선에 효과적이지요. 혈액순환 장애로 저리고 마비되는 증상을 치료해줍니다. 

 

석창포의 진정 및 진통 작용, 건위(健胃) 작용은 두통, 관절통, 복통이 있을 때, 정신이 어지럽고 혼란스러울 때, 귀가 울릴 때, 소화불량이나 위염․십이지장궤양 등이 있을 때에 요긴합니다. 기관지 기능을 개선해 담을 제거하고 기관지 수축을 억제해 기침을 가라앉히기도 합니다. 

 

<동의보감>에 ‘충을 죽인다’고 언급되어 있듯이 석창포에는 항균 작용이 있어 외용제로도 쓸모가 많습니다. 피부 염증이 있을 때, 냉증으로 복통이나 요통이 있을 때 석창포 달인 물로 목욕을 하면 증상 완화에 도움을 줍니다. 민간에서는 오래도록 이 방법을 사용해 왔지요. 

 

석창포는 성질이 따뜻해 손발이 차가운 사람에게 잘 맞습니다. 한창 공부해야 하는 청소년, 과도한 스트레스와 불안에 시달리는 직장인, 성인병(생활습관병)을 주의해야 할 중년, 두뇌 노화를 걱정하는 어르신들에게 더할 나위 없이 좋은 약초이자 약재입니다. 

 

 

✔️석창포, 건강하게 활용하는 법

1 석창포차_ 물 1L에 잘 말린 석창포 10g, 대추 2~3개를 넣고 끓입니다. 물이 끓어오르면 약불로 줄여 5분만 더 끓입니다. 너무 오래 달이면 맛이 써지고 특유의 향이 달아날 수 있습니다. 식후에 한 잔씩 마시되, 하루에 총 500ml를 넘지 않도록 합니다. 열이 많은 체질이나 졸음을 피해야 할 경우 삼가는 것이 좋습니다. 

 

[주의사항] 

체질과 건강 상태에 따라 부작용이 있을 수 있으니 한의사의 처방에 따라 복용합니다.

 

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