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생리불순, 생리통 완화에 ‘천궁’

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천궁(川芎)  미나리과의 여러해살이 풀. 원산지는 중국이었으나 우리나라 강원도 농가에서도 흔히 재배되는 식물입니다. 키는 30~60cm로 곧게 자라고 8월에 하얀 꽃이 핍니다. 9~11월에 뿌리 부분의 줄기를 캐어 잎과 줄기는 제거하고 햇볕에 잘 말린 후 약재로 씁니다. 보통 어린순은 나물로 먹기도 합니다. 방향성 정유를 함유하고 있어 특유의 향이 좋습니다. 성질이 온화하고 맛은 약간 시고 맵습니다. 약리작용으로 진정, 진통, 강장 기능 등이 알려져 있으며 두통, 빈혈증, 생리불순, 생리통 등을 치료하는 데 씁니다. 다른 이름으로 궁궁(芎窮), 두궁(杜芎), 향과(香果), 약근(藥芹), 호궁(胡窮) 등으로 부릅니다. 

 

 

✔️여성 질환 치료할 때 당귀와 찰떡궁합 

한의서에 따르면 천궁(川芎)은 기(氣)를 순환시키고, 울결(鬱結)된 것을 풀어주며, 풍(風)을 제거하고, 습(濕)한 것을 조(燥)하게 하며, 혈액 순환을 촉진시키고, 통증을 완화하는 효능이 있다고 합니다. 특히 민간에서는 천궁을 당귀와 함께 ‘여성의 약재’라고 할 만큼 부인 질병에 자주 처방하곤 했습니다. 월경불순, 월경통, 산후 복통, 어지럼증, 냉증 등을 치료하는 데 효과가 있으며, 당귀와 궁합 또한 잘 맞아서 당귀와 함께 쓰면 당귀의 효능을 높인다고 합니다. 특히 산후의 어혈을 제거하고 젖이 잘 나오게 하므로 산후보약으로 요긴한 약재입니다. 당귀와 천궁 등을 함께 달여 차로 마시면 자궁 회복과 모유 수유 시 도움이 됩니다. 하지만 자궁의 수축력을 증대시키기 때문에 임신 중에는 절대 복용을 삼갑니다. 반드시 출산 후 한의사의 처방에 따라 복용하는 것이 원칙입니다. 


 

✔️혈류량을 증가시키고 혈압을 낮추는 데 도움

천궁은 ‘여성의 약재’라는 별칭답게 외모를 가꾸는 데에도 두루 쓰였습니다. 가령 천궁이나 창포 줄기를 삶은 물로 머리를 감으면 머리가 깨끗해지고 윤기가 나며 머리숱이 많아진다고 했습니다. 머릿결도 부드러워지고 은은한 향까지 난다니 일석이조인 셈이지요. 또 잘게 썬 천궁을 입에 물고 있으면 구취가 사라진다고 합니다. 사마귀나 티눈 위에 천궁을 잘게 썰어 붙여도 효과가 있고요. 살균 작용이 있어 피부진균, 대장균, 이질균, 녹농균 등의 발육을 억제시키는 효과가 밝혀진 바 있습니다. 주부 우울증에도 효과적입니다. 천궁은 초조함을 가라앉히고 마음을 진정시키는 데 도움이 됩니다. 기혈 순환을 도와 두통이나 각종 통증을 완화합니다. 
 

오늘날 동물에 의한 약리 작용 실험에서 천궁은 중추신경계통에 작용하여 진정 효과가 있음이 밝혀졌으며 지속적인 혈압강하 작용도 확인되었습니다. 천궁이 혈류량을 증가시키고 고혈압, 협심증과 같은 심혈관계 질환에 도움이 되는 이유입니다. 

 

 

✔️천궁, 건강하게 활용하는 법

 

[천궁차]

깨끗한 물 2L에 천궁 30~40g을 넣고 끓입니다. 한번 끓어오르면 약불에서 20분간 더 달입니다. 아침저녁으로 하루 2잔 나누어 마십니다. 

 

[천궁향주머니] 

천궁을 얇은 망사주머니에 담아 옷장 안에 넣어둡니다. 천궁 특유의 향과 살균 작용이 좀이 생기는 것을 예방합니다. 

 

[주의사항]

기가 허해 생기는 불면증, 만성피로, 무기력증에는 복용을 피합니다. 반드시 한의사의 처방에 따르며 과량 복용하지 않습니다.