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평균키보다 작은 아이, 성장판 아직 닫히지 않았다면

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[건강정보] 성장판과 키성장에 악영향 미치는 소아비만이란?

 

평균키가 또래보다 작은 아이의 부모는, 아이가 앞으로 얼마나 더 자랄 수 있을지 마음 졸이기 일쑤다. 반대로 또래보다 한참 크다면 이미 다 자란 건 아닌지 걱정한다. 이왕이면, 부모보다 더 컸으면 좋겠다는 마음도 갖는다. 그럴 때 성장판 검사를 떠올리곤 한다. 아이누리한의원 이창원 원장과 성장판과 키성장에 대한 이야기를 알아봤다.

 

 

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도움말=아이누리한의원 이창원 원장. ⓒ아이누리한의원

 

 

◇ 뼈의 길이 성장이 이뤄지는 부위, 성장판 

성장판 검사는 엄밀히 말하면 뼈나이(골연령)를 측정하는 검사다. 성장판은 우리 몸 뼈대와 뼈대의 연결 부분, 손목이나 발목, 무릎 등 관절 부위에 있는 양쪽의 연골조직을 말한다. 다리와 척추의 성장이 키를 키우는 요소인데, 이러한 뼈를 장골이라고 한다. 장골의 중간부위를 골간이라고 하고 양쪽 끝을 골단이라고 하는데 골간과 골단 사이에 증식이 이루어지는 부분을 성장판이라고 한다. 이른바 골화, 뼈로 바뀌게 되는 것이다. 뼈대가 자라면서 아이 키가 성장하는 것이며, 더 이상 자랄 만한 연골조직이나 공간이 없을 때 우리의 키성장도 끝난다.  

 

아이누리한의원 이창원 원장은 "소아의 연령에 따른 성장판의 일반적인 형태가 있는데 이 성장판이 얼마나 열려 있는가, 즉 연골조직의 골화가 얼마나 진행되었는지를 가지고 뼈 나이를 추측한다. 보통 2차 성징이 일어나는 사춘기 무렵이면 성장판의 연골조직은 거의 뼈로 바뀌고 연골조직이 눈에 띄게 줄어들게 된다. 이를 '성장판이 닫혔다'고 표현한다. 사춘기 때 최종 신장에 도달, 성장이 멈추는 것은 바로 성장판이 닫혔기 때문이다"라고 설명했다. 

 

 

◇ 소아비만은 성장판 일찍 닫히게 할 수 있어 

이렇듯 성장판이 닫히면 아이의 성장도 멈춘다. 보통은 2차 성징이 시작된 후인데, 여자아이를 예로 들면 초경을 시작한 후 6~12개월이면 거의 최종 신장에 도달하게 된다. 아이는 2차 성징과 함께 2차 성장급진기를 거치며 마지막 성장 타이밍을 보낸 셈이고, 초경 이후에는 폭발적인 성장세를 멈추고 자신의 예정된 성인 키로 안착하게 된다.   

 

이창원 원장은 "성장판은 아이의 성숙도와 관련이 있다. 즉 2차 성징이 일찍 나타날수록 아이가 2차 성장급진기를 빨리 맞이해 최종 신장 역시 빨리 마무리하게 된다. 최근 성조숙증에 대해 관심이 높은 이유도 아이의 최종 키와 관련이 있기 때문"이라고 말했다.

 

특히 소아비만은 과도한 체지방으로 여성호르몬인 에스트로겐의 합성을 촉진한다. 초경을 빨리 시작하게 하고, 성장판의 분화를 급속히 유도해 성장을 빨리 멈추게 한다. 그래서 소아비만 아이는 또래보다 빨리 성숙해진다. 소아비만이 성조숙증 원인으로 꼽히는 이유다.

 

 

◇ 성장판 열려 있다면 수면, 영양, 운동 신경써야 

소아비만이 성장판에 악영향을 미치는 이유는 또 있다. 아직 성장기에 있는 아이는 성장판이 열려 있게 마련인데, 과도한 체중은 성장판의 연골조직에 과부하가 되어 여러 정형외과적 문제를 불러올 수도 있다. 척추측만증이나 성장판 손상, 골연골염 등이 그렇다. 이런 질환 등은 결과적으로 아이 키성장의 방해요인이다. 

 

이창원 원장은 "성장판이 열려 있다는 것은 아직 성장할 여지가 있다는 것이다. 이 시기를 무심하게 보내서는 안 되며, 아이의 바른 성장을 위해 올바른 수면 습관과 양질의 고른 영양 섭취, 성장판 자극에 도움되는 적절한 운동을 실천한다. 이런 생활수칙만 잘 지켜도 소아비만을 예방할 수 있으며, 아이 키성장에 보탬이 된다"고 조언했다. 

 

아울러 "아이 키성장은 어느 것 하나만 잘한다고 해결되지 않는다. 수면, 영양, 운동 등 성장의 3요소가 골고루 뒷받침 되어야 완성할 수 있는 종합 예술이다. 성장 호르몬 분비를 위해 충분히 숙면할 수 있게 도와주고, 칼슘뿐 아니라 단백질과 각종 필수영양소 등 다양한 성분을 골고루 섭취하게 한다. 줄넘기(제자리 뛰기), 걷기, 자전거타기 등은 성장판 자극에 적합한 운동이며 마사지 또한 성장판에 효과적인 자극이 된다"고 당부했다.

 

출처 : 베이비뉴스(https://www.ibabynews.com)​ 

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